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全球第一畅销书作家詹姆斯•帕特森
新华网 发布时间:2009/4/18 阅读:2945

 

 

全球第一畅销书作家詹姆斯•帕特森

    美国作家詹姆斯·帕特森堪称全球第一畅销书作家,他的作品涉猎惊悚悬疑、浪漫爱情、科学幻想、青春成长等各个领域,35次荣登美国《纽约时报》畅销书榜首,总销量比J.K.罗琳、约翰·格里沙姆和丹·布朗加起来还多。

    但由于他常常只提供小说构想,具体写作由其他写手完成,因此他的作品生产过程颇受争议。

    曾是广告业奇才

    有人认为,帕特森的成功源于他的自律,尽管他本人不以为然。他每天早晨5点半或6点必定出现在写字台前。“我鲜有社交,很少熬夜。我很早就起床写作,晚上最迟11点睡觉,”帕特森说。

    他似乎更愿意把自己的成功归结为“精明的推销”。他1971年进入广告业,凭借满脑子奇思妙想,从一名普通文案人员,奋斗到著名广告公司智威汤逊首席执行官,对于如何打造品牌颇有心得。他的案例写入哈佛大学工商管理硕士课程的教材。

    至于写作本身,帕特森认为并无特别技巧。“我唯一的原则是,故事有其自身推进动力,我只是记录下每一个章节而已,”帕特森说,“每当我写一个浪漫或恐怖的情节而自己无动于衷时,我就会在纸上涂满‘进入场景’字样,提醒自己要身临其境。”

    当被问及写作是否可以教授时,帕特森说:“我不知道,也不感兴趣。我当然不希望许多人以我的方式写作,我认为它是独一无二的,是属于我个人的。写作有很多种方式,你应当去寻找你自己的方式。”

    帕特森1976年出版第一本书《托马斯·贝里曼号码》。这是一部构思缜密的惊悚推理小说,讲一名杀手受雇谋杀一个具有超凡魅力的黑人市长。小说获得爱伦坡奖最佳推理小说殊荣,至今仍畅销不衰。

    “那(《托马斯·贝里曼号码》)可能是我写得最好的作品,”帕特森回忆道,但他并不推荐那种写作风格,因为“我不能仰仗那种风格养活我自己”。那之后的作品,用他自己的话说,都是“非常自觉的商业化作品”。

    帕特森的读者群既包括国家总统、大学教授,也包括普通工人、家庭妇女。对此,帕特森深感骄傲。

  我构思,你写作

    自1996年以来,帕特森开创了一种独特的小说生产模式:找几个合作者,他本人提供小说构想,由合作者承担具体写作,成稿后再由他审核。帕特森解释说,这是因为他的想法太多,来不及独立成书,因而不得不与他人合作。

    以这种方式出版的书籍仍标明是“詹姆斯·帕特森作品”,但会印上合作者的名字,只是字体比帕特森的名字小几号。

    有人说,帕特森建立了一个写作“工厂”,在“流水线”上生产小说。对此,帕特森十分抵触。他也不喜欢别人用“流程”一词来形容他的小说生产模式。

    帕特森对于“合作”似乎情有独钟,这不仅体现在小说的写作方式上,也体现在作品人物塑造上。传统推理小说的主人公常常是一个孤独的侦探,“回家后自斟自饮,一个人睡觉”,而他作品中的人物从不独处,总是在别人的帮助下发现线索、揭示真相。

    说到他的合作者,帕特森向英国《观察家报》记者列出一份7、8个人的名单,这些人彼此住得很远,都是独立写作,各有所长,帕特森会在他们提交的文稿上添加自己的元素。他视这些合作者为自己几个“任性的孩子”。

    有传闻说,这些合作者与帕特森签订合作协议后,可以获得不错的收入,还可领取红包,但没有作品版权,合作时间长了,还可以获得独立出版书籍的机会。对此,帕特森显得十分谨慎,“其实是他们在向我付钱,因为他们从中学习到很多东西”。

    他说他不和记者谈论财务问题,“除非你想和我合作点什么”。

精神病院的启蒙

    上世纪60年代中期,即将高中毕业的帕特森随父母和3个妹妹从纽约州搬到波士顿附近。为挣点零花钱,他在当地一家著名的精神病医院麦克莱恩找了份值夜班的工作。

    麦克莱恩医院收治过几位著名诗人,如“自白派”代表人物罗伯特·洛威尔和西尔维娅·普拉思,他俩都获得过普利策文学奖。

    帕特森在麦克莱恩工作期间,洛威尔多次住院接受治疗。帕特森回忆道:“在那里工作真棒。当时我已经迷上阅读并开始尝试写作,因此我非常珍惜和洛威尔在一起的时间。他每天坐在屋里,向人们讲解诗歌。他会朗读诗歌,那真是美妙的时光。”

    当时,麦克莱恩医院有一半病人不满20岁,大多家境丰裕,只是因为父母疏于管教,或者误入歧途沉迷毒品才被送来治疗。这里收治过的名人还有“灵乐之父”雷·查尔斯和老牌民谣摇滚歌星詹姆斯·泰勒等。帕特森回忆说,这些人需要倾诉,而他正是一个好听众,“我在倾听中收获良多”。

    帕特森在医院工作期间大量阅读,书中的描写,加上医院里诸多颇具荒诞色彩的场景,为他打开了一个奇异的世界。但这段经历并没有让帕特森以为,唯有经受过精神折磨,方能爆发创造力。

    “我总感觉有些艺术家是在表演,”帕特森说,“我认为,大多数情况下,这些表演与创造力无关。肯·凯西通过大量吸毒,激发出惊人的创造力;但汤姆·沃尔夫不吸毒,非常克制,同样也很有创造力,而且艺术生命更长。”

    一个构想25万美元

    大学毕业后,帕特森攻读博士学位,但最终放弃,因为他觉得这会扼杀自己的写作天赋。

    他在范德比尔特一家修道院里住了一段时间,这家修道院后来出现在他的一部畅销小说中。其间,他抽很多烟,有时还服用迷幻药。不过,他很快发现,如果他真要写作,装腔作势和吸食毒品丝毫没有帮助,“此后,我大概只抽过3次大麻,吸过两次可卡因”。

    帕特森擅长与女人交往,觉得“男人总体而言过于单调”。早年从事广告业时,他之所以做得格外出色,并非源于他热爱这一行,而是因为他的女友死于脑瘤,他需要在工作中掩饰悲伤。

    不过,他也曾因女人栽过跟头。曾有一个女人起诉他,说他承诺娶她,最终却把她的情书内容写进小说。此案最终被撤销。

    数年后,他遇到现在的妻子苏珊。初识时,苏珊对帕特森有些不解,因为他已49岁,却似乎无意组织家庭。直到读了他的书后,苏珊才明白,帕特森其实很懂女人心。

    帕特森的书房里摆满各类书籍,既有儿童读物,也有关于伊拉克战争的纪实文学。他最喜欢的书是《尤利西斯》和《百年孤独》。他的书桌上满是手稿,稿纸的行间距很宽,便于他修改和增添文字。

    出名之后,帕特森的每一个小说构想都十分抢手。有一次,他向一名影视公司经理讲述正在酝酿中的故事构想,刚讲了10秒钟,那经理就激动地跳起来,拍板用25万美元买断版权。“25万美元!”连帕特森自己都被惊着了。

    作品卖出好价钱,帕特森乐于笑纳。“我喜欢住好房子,我喜欢拥有大批读者,很多人爱读我的书,”帕特森说,“我不会因此欢呼雀跃,也不会因此懊恼沮丧。”(唐昀)

 
 
 
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